Onze collega Guido Maes is sinds 1 januari officieel met Ginko-pensioen. We nemen daarmee afscheid van een gewaardeerde collega die mee aan de wieg stond van Ginkgo Consulting. Guido was zowel op inhoudelijk als persoonlijk vlak een sterkhouder binnen ons team. We gaan Guido missen.

Guido Maes

Guido stond in 2015 mee aan de wieg van Ginkgo Consulting, maar de carrière die naar Ginkgo leidde was lang en gevarieerd. Guido: ‘In 1979 studeerde ik af in de Rechten aan de KU Leuven. Na 5 jaar als advocaat te hebben gewerkt aan de balies van Hasselt en Leuven, hield ik het voor gezien. Hoewel de job inhoudelijk interessant was, beviel de sfeer in rechtbanken me niet en vond ik de sector heel oubollig. Ik ging dan maar op zoek naar een baan in de privésector. Bij Haacht solliciteerde ik als jurist, toen de personeelsdirecteur net wegging. Ik kreeg de kans hem op te volgen. En ik was dan wel gespecialiseerd in sociaal recht, maar als 29-jarige aan de slag gaan als directeur in een bedrijf van 600 man, was geen evidentie. Er bestonden toen geen opleidingen HRM en ik kende van HR enkel het sociaal recht. Ik heb me snel bijgeschoold bij de VDAB en ben in verschillende bedrijven personeelsdirecteur geweest tot in 2000.

Toen was het tijd voor een nieuwe uitdaging?

Guido: ‘In 2000 heb ik een boek geschreven De kracht van human resources, wat een standaardwerk in strategisch HRM geworden is, waarin ik wou samenvatten wat strategisch HRM zou moeten zijn. Het is een lijvig werk geworden, maar mijn uitgeverij Acco vond het vernieuwend, omwille van zijn strategische insteek. Ik kwam ook tot de conclusie dat HR meer is dan personeelszaken en zich ook op het vlak van organisatieontwikkeling moet begeven. Mijn interesse voor organisatieontwikkeling was gewekt. Het viel me op dat dat vaak over politiek en machtspelletjes gaat en dat boeide me. Organisatieontwikkeling bleek een heel uitgebreid domein, waarin ik me echt wou verdiepen. Op mijn achtenveertigste ben ik dan aan mijn doctoraat begonnen dat ik in de acht jaar daarop halftijds heb afgewerkt. In 2012 was ik dan doctor in de Sociale Wetenschappen met een proefschrift over organisatieontwikkeling en organisatiepolitiek.

In 2015 richt je dan mee Ginkgo Consulting op.

Guido: ‘Ik kwam Daan regelmatig tegen bij De Post waar we allebei opdrachten deden als zelfstandigen. Het klikte onmiddellijk en we zaten inhoudelijk op dezelfde golflengte en we hadden dezelfde ambitie om het academische met het praktische te combineren. Ik heb dan wegwijs gemaakt in de sociotechniek en innovatieve arbeidsorganisatie. Daaruit is in 2015 op een heel natuurlijke manier Ginkgo ontstaan, samen met Carla en Toon die weinig later ook vennoot is geworden.’

Was die laatste vijf jaar bij Ginkgo een logische laatste stap in je carrière?

Guido: ‘Ik denk het wel. Ik heb heel bewust voor Rechten gekozen omdat ik de maatschappij wou begrijpen en ik wil weten welke krachten spelen. De rode draad door mijn loopbaan is dat ik de maatschappij en haar complexiteit probeer te begrijpen vanuit een sociale instelling. Van daaruit heb ik leren begrijpen hoe organisaties werken. Bij Ginkgo kwam dat alles samen en kon ik theorie en praktijk combineren. Theorie is voor mij de basis van actie. Je kan niets doen zonder modellen. Mensen werken met modellen, maar beseffen het niet altijd meer. Een complex gegeven kan je niet in zijn totaliteit begrijpen, zonder dat je er een aantal modellen op loslaat die de complexiteit vereenvoudigen.’

Wat zie je als jouw bijdrage aan het Ginkgoverhaal?

Guido: ‘Dat zal toch het sociale aspect zijn. Ik ben de socioloog terwijl Daan en Toon psychologen zijn en Carla duidelijk gericht is op gedrag. Ik ben ook een uitgesproken structuralist en dus geneigd om de structuur te veranderen in de overtuiging dat het gedrag dan vanzelf mee verandert. Psychologen menen dan weer dat wanneer je gedrag verandert de structuur zal volgen. De paradox is dat beide waar zijn. Maar het is moeilijk om die paradigma’s samen te brengen. Dat we er toch heel goed is slagen om beide te combineren, is volgens mij de grote sterkte van Ginkgo. Innovatieve arbeidsorganisatie gaat immers uit van integrale organisatievernieuwing. Alles moet veranderen: systemen, gedrag, strategie, missie, visie… Dat is een ingrijpende hervorming. Sociologen weten dat wel, maar psychologen benaderen de mens toch met meer zorg. Die combinatie maakt de aanpak van Ginkgo ideaal.’

Houdt je professionele leven hier definitief op, of ben je al nieuwe plannen aan het smeden?

Guido: ‘Ik wil eerst mijn boekenkasten uitkuisen. Ik heb tijdens mijn loopbaan en studies heel wat boeken verzameld. Over het huis verspreid staan er zeker duizend over de onderwerpen die me bezighouden. Daar moet ik kuis in houden. Verder werkte ik al een tijdje niet meer fulltime, dus ik laat het verder uitdoven en werk nog een paar projecten af. Mijn academische carrière rond ik nog niet af. Ik blijf les geven en ik wil nog een paar artikels publiceren.’

Tot slot nog een goede raad voor je Ginkgo-collega’s?

Guido: ‘Blijf met elkaar communiceren, ook face-to-face en zorg dat je voeling houdt met elkaar. En zorg dat je niet verdrinkt in het werk. Hou voldoende tijd over voor overleg en voor elkaar.’

Bedankt voor alles Guido, het ga je goed! Dum vivimus, vivamus!

De Ginkgo Partners